jueves, 6 de febrero de 2014

General Juan Senén de Contreras (1760-1826).

General español nacido en Lillo (Toledo) el 30 de julio de 1760 y muerto en Madrid el 1 de octubre de 1830.

El 3 de junio de 1772 es cadete en el regimiento de Alcázar de San Juan, en el que ascendió a subteniente, el 10 de enero de 1774, y a teniente, el 4 de septiembre de 1783. En estos años estudió especialmente Matemáticas, que aplicó al arte de la guerra. Publicó un Compendio de los veinte libros de Reflexiones militares del marqués de Santa Cruz de Marcenado (Madrid, 1787).

El 25 de abril de 1787 el rey le envió a recorrer Europa, a fin de perfeccionarse en la ciencia militar. Durante cuatro años visitó Francia, diversos Estados de Alemania y Austria, Moravia, Galitzia, Bohemia, Polonia, Holanda, Bélgica e Inglaterra, haciendo incluso la campaña de 1788 en Turquía, en el ejército austro-ruso, y presenciando las grandes maniobras del ejército prusiano en Potsdam, septiembre 1789.

BATALLA DE LA ALBUHERA (1811)/ SITIO Y RENDICIÓN DE TARRAGONA (1816)/MEMORIA GUERRA ESPAÑA FRANCIA (Libros Antiguos, Raros y Curiosos - Historia - Otros)Regresó a Madrid en septiembre de 1791, presentando un proyecto de organización de un ejército de 150.000 hombres de Infantería y 30.000 de Caballería, con notable ahorro en el gasto; y unos diarios de sus viajes, con la descripción detallada y completísima de todos los países que había visitado. Todo ello quedó inédito: sería interesante poderlo localizar.

Se graduó de capitán el 19 de febrero y de teniente coronel el 16 de abril de 1792, en el regimiento provincial de Alcázar. De guarnición en Cartagena, el 1 de octubre de 1792.

Hizo la guerra contra la República francesa, en Navarra, como ayudante de campo del capitán general José de Urrutia, desde el 21 de junio de 1793 al 16 de octubre de 1794, alcanzando el 3 de abril de 1794 el empleo de teniente coronel efectivo.

En 1796 por orden de Azanza presentó sus planes de reforma militar a una Junta de generales, que se formó por orden de Godoy; pero no se hizo nada.

En 1799 es teniente coronel de Granaderos provinciales de Castilla, de guarnición en Cartagena, Badajoz y Alcántara, tomó parte en la campaña de Portugal, desde el 1 de agosto de 1800 al 1 de octubre de 1801. El 20 de octubre de 1802 es nombrado coronel del regimiento de Sigüenza de Milicias provinciales, con el que pasó al Campo de Gibraltar, el 19 de noviembre de 1807, nombrándole Castaños su comandante.

Ascendido a brigadier, el 10 de octubre de 1808, la Junta de Sevilla le encargó levantar un ejército en Ayamonte. Insurreccionó también las provincias portuguesas del Algarve y Alentejo, y pasó a Badajoz. Después marchó a Madrid, Calatayud, Sigüenza y Villarejo de Salvanés, mientras se dispersaban sus soldados. Con poco más de cien, tenía orden de formar en Sigüenza un nuevo ejército. Entró en la ciudad el 13 de diciembre de 1808, librando el 14 una acción que, aunque no impidió la ocupación de Sigüenza por los franceses, fue calificada de victoriosa. Siguió reclutando gente y después de Uclés fue nombrado comandante general de la cuarta división del ejército del Centro, 21 de febrero de 1809. Mientras tanto había recogido los paños de la fábrica de Brihuega, cuya salvaguardia confió a la Junta del Señorío de Molina. Más tarde, pasó al ejército de Extremadura.

Mariscal de campo desde el 9 de abril de 1810, tras defender Cartagena, fue nombrado gobernador militar de La Coruña y comandante general de Galicia, el 16 de junio de 1810. Aparece entonces el Epítome de la Historia militar del general ...,Por un amante de la Nación Española y de sus hijos beneméritos, y la indicación Londres 1810, que si no está escrito por él mismo, se trata de alguien muy allegado a su persona (ejemplar en Archivo General Militar de Segovia).

Gobernador de Tarragona, desde el 31 de mayo de 1811, rindió la ciudad el 28 de junio. Un oficio suyo al Consejo de Regencia, sobre las ayudas que se le prometieron, pero no llegaron, fue publicado por el Moniteur, traducido por elCourier, inglés, y reproducido en el Redactor, número 70, de 23 de agosto de 1811, aunque luego dice que se duda de su autenticidad (número 72, de 25 de agosto de 1811). Poco después apareció Noticia del sitio y toma de Tarragona en mayo y junio de 1811 (s.l., 1812).

Prisionero de guerra, fue llevado a Francia y encerrado en el castillo de Bouillon, de donde se fugó el 1 de octubre de 1812. Anduvo ocho meses disfrazado por Alemania, Holanda, Flandes y Normandía, llegó a Inglaterra el 31 de mayo de 1813, y en octubre regresó a España, incorporándose al ejército de Castilla, con residencia en Madrid.

Publicó Sitio de Tarragona, lo que pasó entre los franceses y el general Contreras que la defendió (Madrid, 1813), que tuvo inmediatamente traducción francesa e inglesa, ambas en Londres en 1813. La condesa de Kielmannsegge se refiere a su informe sobre la defensa de Zaragoza: creo que es error, por Tarragona. Teniente general, desde el 13 de octubre de 1814, fue destinado al ejército de la derecha, el 6 de mayo de 1815, y galardonado con la gran cruz de San Hermenegildo, en 1816.

El 30 de julio de 1822 se le ordenó salir de Madrid, y trasladarse a Granada y no a Sevilla. El Espectador denunció el 19 de agosto de 1822 su tardanza en cumplir la orden, lo que dio lugar a la Contestación del general Contreras al artículo del Espectador del día 19 del corriente, hoja suelta (Madrid: Miguel de Burgos, 1822), en la que dice que no ha desobedecido, puesto que no se le puso plazo alguno. Con vistas a su purificación, escribe una Relación histórica de su conducta en el Trienio, que se conserva manuscrito.

Ascendido a inspector general de Infantería, el 23 de septiembre de 1823, y a capitán general de Galicia, el 26 de noviembre de 1823, cargo del que es cesado al año siguiente, lo que provoca una carta suya al rey, fechada el 24 de diciembre de 1824, en la que le expresa su malestar.

El 7 de febrero de 1824 es condecorado con la Gran cruz de San Fernando, por la defensa de Tarragona en 1811. Tuvo también la medalla de oro a los prisioneros de guerra, que se fugaron en Francia, y las cruces de distinción de Tarragona

Bibliografía

"Archivo General Militar de Segovia".
Diario Mercantil de Cádiz, n. 82, 23 de marzo de 1809.
PALAU Y DULCET, Antonio: Manual del librero hispanoamericano. 2º ed. Barcelona: 1948-1977.
Redactor General de España, n. 70 y 72, de 23 y 25 de agosto de 1811.

Autor: A. GIL NOVALES.
Fuente: http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=senen-de-contreras-juan

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